Απρίλιος 10, 2014/Νέα

50 χρόνια μετά, τα δικαιώματα ψήφου εξακολουθούν να απειλούνται

 Της Donna Brazile, Αντιπροέδρου Εγγραφής και Συμμετοχής ψηφοφόρων του DNC

Πριν από σχεδόν 50 χρόνια, ο Πρόεδρος Τζόνσον υπέγραψε τον Νόμο για τα Πολιτικά Δικαιώματα, για να απαγορεύσει τις διακρίσεις λόγω φυλής, θρησκείας, φύλου και πολλά άλλα. Ο νόμος ενίσχυσε τα δικαιώματα ψήφου και πίεσε για τον τερματισμό του φυλετικού διαχωρισμού στα σχολεία, στους χώρους εργασίας και στους δημόσιους χώρους. Ο νόμος ψηφίστηκε με δικομματική υποστήριξη - στην πραγματικότητα, οι Ρεπουμπλικάνοι βοήθησαν να ηγηθεί της κατηγορίας και να σπάσει το φιλιμάστερ.

Δυστυχώς, το σημερινό GOP υποχωρεί από τη μάχη για μεγαλύτερη ισότητα. Στην πραγματικότητα, πολλοί Ρεπουμπλικάνοι προσπαθούν να σαμποτάρουν ή να υπονομεύσουν τις κρίσιμες προστασίες στον Νόμο για τα Πολιτικά Δικαιώματα.

Ένας από τους κρίσιμους στόχους του Νόμου για τα Πολιτικά Δικαιώματα ήταν «για την επιβολή του συνταγματικού δικαιώματος ψήφου». Αλλά αντί να διασφαλίσει αυτό το δικαίωμα, το σημερινό Ρεπουμπλικανικό Κόμμα θέλει καθιστούν πιο δύσκολο για τους πολίτες να ψηφίσουν.

Οι Ρεπουμπλικάνοι συμμετέχουν σε μια επιθετική και διαρκή εκστρατεία για να κάνουν πιο δύσκολη την ψηφοφορία για εκατομμύρια Αμερικανούς. Σε όλη τη χώρα, τα ελεγχόμενα από τους Ρεπουμπλικάνους νομοθετικά σώματα θεσπίζουν νόμους που θέτουν φραγμούς μεταξύ των ψηφοφόρων και της κάλπης. Προφανώς, οι Ρεπουμπλικάνοι αποφάσισαν ότι εάν οι ψηφοφόροι απορρίψουν τις ιδέες τους στις κάλπες, απλώς θα νοθεύσουν το σύστημα μειώνοντας τη συμμετοχή και καθιστώντας δυσκολότερη την ψηφοφορία.

· Στο Τέξας, την Αλαμπάμα, την Αριζόνα και το Κάνσας, έχουν περάσει αυστηρούς νόμους περί ταυτοποίησης με φωτογραφία και αποδείξεων υπηκοότητας. Το αποτέλεσμα: οι ψηφοφόροι που αλλάζουν το όνομά τους επειδή παντρεύονται ή δεν μπορούν να προσκομίσουν πρωτότυπο πιστοποιητικό γέννησης δυσκολεύονται περισσότερο να μετρήσουν την ψήφο τους.

· Στο Ουισκόνσιν, το Οχάιο και τη Βόρεια Καρολίνα, το GOP περιορίζει τις περιόδους πρόωρης ψηφοφορίας.

· Και στη Μινεσότα, οι Ρεπουμπλικάνοι προσπαθούν να μηνύσουν τον Υπουργό Εξωτερικών για να σταματήσουν αυτή την πολιτεία να εφαρμόσει ηλεκτρονική εγγραφή ψηφοφόρων.

Τέτοιοι περιορισμοί ψήφου επηρεάζουν όλους τους Αμερικανούς, αλλά πληγώνουν δυσανάλογα Αφροαμερικανούς, Λατίνους, εργαζόμενους, ηλικιωμένους, νέους και γυναίκες – τις ίδιες τις ομάδες που βοηθάει ο Νόμος για τα Πολιτικά Δικαιώματα εδώ και πενήντα χρόνια.

Εν τω μεταξύ, οι Δημοκρατικοί είναι αφοσιωμένοι στην αποστολή μας διασφαλίζοντας ότι κάθε ψηφοφόρος που έχει δικαίωμα ψήφου μπορεί να εγγραφεί, ότι κάθε εγγεγραμμένος ψηφοφόρος μπορεί να ψηφίσει και ότι κάθε ψήφος καταμετράται με ακρίβεια. Γιατί ξέρουμε ότι το έθνος μας δεν προχώρησε ποτέ με λιγότερη συμμετοχή. Έτσι, καθώς συμπληρώνουμε 50 χρόνια από τότε που ο Νόμος για τα Πολιτικά Δικαιώματα έγινε νόμος της χώρας, είναι πιο σημαντικό από ποτέ να δεσμευτούμε εκ νέου να προστατεύσουμε και να επεκτείνουμε το franchise για ΌΛΟΙ Αμερικανοί.

Και δεν είναι μόνο για τα δικαιώματα ψήφου που το GOP βρίσκεται στη λάθος πλευρά της προόδου:

· Οι Ρεπουμπλικάνοι κατέστησαν σαφές αυτή την εβδομάδα ότι δεν υποστηρίζουν νομοθεσία που θα μας φέρει πιο κοντά στην ίση αμοιβή για ίση εργασία και θα αντιμετωπίσει τις επίμονες διακρίσεις που βιώνουν εκατομμύρια Αμερικανίδες στον χώρο εργασίας.

· Σχετικά με τα δικαιώματα για τους ΛΟΑΤ Αμερικανούς, το GOP μπλόκαρε τον νόμο περί μη διακρίσεων στην απασχόληση και σε πολλές πολιτείες συνέταξε νομοθεσία για να κατοχυρώσει τις διακρίσεις στον νομικό κώδικα.

· Οι Ρεπουμπλικάνοι θέλουν να καταργήσουν τον νόμο για την προσιτή περίθαλψη και να μας μεταφέρουν πίσω στις μέρες όπου οι ασφαλιστικές εταιρείες μπορούσαν να αρνηθούν την κάλυψη σε άτομα με προϋπάρχουσες παθήσεις ή ακόμα και επειδή είναι απλώς γυναίκα.

· Το GOP συνεχίζει να αντιτίθεται και να εμποδίζει τις προσπάθειες για αύξηση του κατώτατου μισθού και διασφάλιση ότι οι άνθρωποι που εργάζονται με πλήρη απασχόληση δεν θα παραμείνουν στη φτώχεια.

· Οι Ρεπουμπλικάνοι αρνούνται να ενεργήσουν για τη μεταρρύθμιση του μεταναστευτικού, διχάζοντας τις οικογένειες και αφήνοντας εκατομμύρια ανθρώπους εγκλωβισμένους σε ένα κατεστραμμένο σύστημα.

Όταν πρόκειται για πολιτικά δικαιώματα, ισότητα και πρόοδο, Οι Ρεπουμπλικάνοι όχι μόνο βρίσκονται στη λάθος πλευρά των ζητημάτων, αλλά οι θέσεις τους έρχονται σε πλήρη αντίθεση με τις απόψεις του αμερικανικού λαού. Ως Δημοκρατικοί, θα συνεχίσουμε να αγωνιζόμαστε για να προχωρήσουμε τη χώρα μας και θα εργαστούμε για να πλησιάσουμε ακόμη πιο κοντά τα ιδανικά που ενσωματώνονται στον Νόμο για τα Πολιτικά Δικαιώματα τα επόμενα 50 χρόνια.

 

Η Donna Brazile είναι η Αντιπρόεδρος Εγγραφής και Συμμετοχής Εκλογέων στη Δημοκρατική Εθνική Επιτροπή.