13 Μαΐου 2015/Uncategorized

Μπαλέτο: Ανατρέξτε στο Κονέκτικατ για οικονομική ηγεσία

Αρχικά δημοσιεύθηκε στην Μέτριας Δυσκολίας:

Για δεκαετίες, υπάρχει μια λανθασμένη επιλογή που απεικονίζεται από τους συντηρητικούς και έχει βρει τον δρόμο της στο εθνικό αφήγημα: ότι η κυβέρνηση μπορεί είτε να καλύψει τις ανάγκες της μεσαίας τάξης και των εργαζομένων οικογενειών είτε μπορεί να είναι υπέρ των επιχειρήσεων. Καθώς πλησιάζουμε στο τέλος της νομοθετικής μας συνόδου στο Κονέκτικατ, οι Ρεπουμπλικάνοι προσπαθούν να δημιουργήσουν την ίδια λανθασμένη επιλογή καθώς προωθούν μη ρεαλιστικές προτάσεις προϋπολογισμού. Οι Δημοκρατικοί πάλευαν πάντα για την ενίσχυση των μικρών επιχειρήσεων, τη δημιουργία θέσεων εργασίας και την ανάπτυξη της μεσαίας τάξης. Είναι καιρός οι Δημοκρατικοί στο Κονέκτικατ και σε ολόκληρη τη χώρα να σταματήσουν να επιτρέπουν σε ειδικά συμφέροντα να καθορίζουν την εθνική συζήτηση και να αποδείξουν ότι η επένδυση στο εργατικό δυναμικό μας είναι τόσο καλή για τους ανθρώπους όσο και για τις επιχειρήσεις.

Οι συντηρητικοί ισχυρισμοί ότι ο κατώτατος μισθός είναι κακός για τις επιχειρήσεις και ότι η απαίτηση αμειβόμενου χρόνου ασθενείας βλάπτει την παραγωγικότητα είναι εντελώς λάθος. Πολυάριθμες μελέτες έχουν δείξει ότι σε εθνικό επίπεδο, η αύξηση του κατώτατου μισθού θα βελτίωνε τη συνολική οικονομία και εξοικονομήσει δισεκατομμύρια – ναι, δισεκατομμύρια – μειώνοντας την εξάρτηση από τη δημόσια βοήθεια και διασφαλίζοντας αμειβόμενο χρόνο ασθενείας αύξηση της παραγωγικότητας. Αυτό δεν είναι μόνο ρητορική, ξέρουμε από τις εμπειρίες μας εδώ.

Στο Κονέκτικατ, οι Δημοκρατικοί πίεσαν εδώ και καιρό –και εφαρμόζουν– πολιτικές για να κάνουν την πολιτεία μας καλύτερο μέρος για οικογένειες και μικρές επιχειρήσεις. Και τα αποτελέσματα είναι ξεκάθαρα. Αυτό το μήνα, το Measure of America δημοσίευσε μια έκθεση που διαπίστωσε ότι το Κονέκτικατ είναι η καλύτερη πολιτεία στη χώρα με βάση μια μέτρηση που ονομάζεται Δείκτης Ανθρώπινης Ανάπτυξης, η οποία λαμβάνει υπόψη την υγεία, την εκπαίδευση και το εισόδημα. Μια παρόμοια έκθεση έδειξε ότι το Κονέκτικατ ανακτά την οικονομική μας δύναμη, ανακάμπτοντας σθεναρά από τη χειρότερη ύφεση μετά τη Μεγάλη Ύφεση.

Ξανά και ξανά, το Κονέκτικατ υπήρξε εθνικός ηγέτης σε σημαντικούς τομείς πολιτικής. Υπό την ηγεσία του Κυβερνήτη Dan Malloy και των νομοθετικών Δημοκρατικών, γίναμε η πρώτη πολιτεία που εγκρίνει έναν κατώτατο μισθό 10.10 $ και ήμασταν η πρώτη πολιτεία που απαιτούσε από ιδιώτες εργοδότες να παρέχουν αμειβόμενες ημέρες ασθενείας. Αυτό δεν ήταν απλώς το σωστό – είναι ένα οικονομικό εργαλείο που βοηθά στη δημιουργία μεγαλύτερων ευκαιριών για περισσότερους ανθρώπους.

Με την κοινωνική και οικονομική ανισότητα να πλησιάζει σε υψηλά ρεκόρ, το έθνος μας πρέπει να λάβει πραγματικά μέτρα για να αυξήσει τις ευκαιρίες για ανοδική κινητικότητα. Οι Ρεπουμπλικάνοι στο Κογκρέσο θα ήταν καλό να κοιτάξουν το Κονέκτικατ ως παράδειγμα, αντί να διπλασιάσουν τις αποτυχημένες πολιτικές μείωσης και να παλέψουν για να δώσουν ακόμη περισσότερες φορολογικές ελαφρύνσεις σε εκατομμυριούχους και δισεκατομμυριούχους.

Η τυπική μέθοδος των Ρεπουμπλικανών – κατάρρευση των συνδικάτων, μείωση του κατώτατου μισθού και τεράστιες φορολογικές περικοπές για όσους βρίσκονται στο υψηλότερο άκρο του εισοδηματικού φάσματος – ήταν μια κολοσσιαία αποτυχία. Ο κυβερνήτης του Tea Party Rick Scott έχει ξοδέψει χιλιάδες δολάρια φορολογουμένων για να κάνει τζετ σε όλη τη χώρα και να προσπαθήσει να προωθήσει τις υποτιθέμενες «φιλικές προς τις επιχειρήσεις» πολιτικές της Φλόριντα – με αποτέλεσμα ακριβώς μηδενικές νέες εταιρείες να μετεγκατασταθούν στη Φλόριντα. Το Τέξας – το παιδί της αφίσας για τις προτεραιότητες των Ρεπουμπλικανών – έχασε 25,400 θέσεις εργασίας τον περασμένο μήνα, οδηγώντας το έθνος. Και το Ουισκόνσιν – όπου ο Scott Walker είναι περήφανος που κηρύσσει τον πόλεμο στους εργαζόμενους – υστερεί σε σχέση με τις υπόλοιπες μεσοδυτικές πολιτείες όσον αφορά την αύξηση των θέσεων εργασίας τα τελευταία αρκετά χρόνια.

Εν τω μεταξύ, το Κονέκτικατ δημιούργησε 4,000 νέες θέσεις εργασίας στον ιδιωτικό τομέα τον περασμένο μήνα και περισσότερες από 27,000 νέες θέσεις εργασίας δημιουργήθηκαν τον περασμένο χρόνο. Η οικονομία μας είναι ισχυρή και δυναμώνει.

Γιατί; Γιατί εστιάζουμε στην ποιότητα ζωής. Ένα ευτυχισμένο εργατικό δυναμικό είναι ένα παραγωγικό εργατικό δυναμικό και καταλαβαίνουμε ότι μια καλή οικονομία δεν περιλαμβάνει μόνο τον αριθμό των θέσεων εργασίας που δημιουργούνται, αλλά τον αριθμό των ανθρώπων που έχουν την οικονομική δυνατότητα να μεγαλώσουν την οικογένειά τους ή τον αριθμό των επιχειρήσεων που έχουν την οικονομική δυνατότητα να ανταγωνιστούν σε παγκόσμια κλίμακα ενώ πληρώνουν στους υπαλλήλους τους έναν βιώσιμο μισθό. Μια καλή οικονομία σημαίνει ότι κάθε παιδί, ανεξάρτητα από τον ταχυδρομικό του κώδικα, έχει την ευκαιρία να πετύχει.

Η ουσία είναι ότι η δημοκρατική ατζέντα είναι μια ατζέντα για θέσεις εργασίας. Και οι Δημοκρατικοί στο Κονέκτικατ το έχουν αποδείξει με νομοθεσία για να βοηθήσουν τις μικρές επιχειρήσεις να ανοίξουν και να επεκταθούν. Το 2011, εγκρίναμε το πακέτο Small Business Express, το οποίο έχει παράσχει χρηματοδότηση εκατοντάδων εκατομμυρίων δολαρίων για μικρές επιχειρήσεις, συμπεριλαμβανομένων πολλών που ανήκουν σε γυναίκες, έγχρωμους ανθρώπους και σε κοινότητες που δεν εκπροσωπούνται υποεκπροσωπούμενες σε ολόκληρη την πολιτεία. Ήταν μια απίστευτη επιτυχία, βοηθώντας τις μικρές επιχειρήσεις να δημιουργήσουν ξανά 4,000 καλές δουλειές.

Ας σταματήσουμε, λοιπόν, να στεκόμαστε δίπλα και να αφήνουμε τους Ρεπουμπλικάνους να προσποιούνται ότι είναι το «υπερεπιχειρηματικό» κόμμα. Απλώς κοιτάξτε στο Κονέκτικατ και θα δείτε ότι οι δημοκρατικές πολιτικές —πολιτικές που προωθήθηκαν από τον Κυβερνήτη μας και τους νομοθετικούς ηγέτες αυτή τη σύνοδο— δημιουργούν καλές θέσεις εργασίας και μακροπρόθεσμη οικονομική ανάπτυξη.

Ο Νικ Μπαλέτο είναι Πρόεδρος του Δημοκρατικού Κόμματος του Κονέκτικατ.