Οκτώβριος 14, 2015/Uncategorized

CT Mirror: Κλαρίδης: Περικοπή μελλοντικών μεταφορών, πρωτοβουλίες τοπικής βοήθειας

Αντίδραση CT Dems:

«Μετά από μήνες επιμονής ότι οι Ρεπουμπλικάνοι θα μπορούσαν να εξισορροπήσουν μαγικά τον προϋπολογισμό αυξάνοντας τις δαπάνες και μειώνοντας τα έσοδα, ο Θέμης Κλαρίδης παραδέχτηκε τελικά ότι, όταν πρόκειται για τον προϋπολογισμό, ένα συν ένα δεν ισούται με τρία.

Πράγματι, στο πλαίσιο του Ρεπουμπλικανικού σχεδίου του Κλαρίδη, το Κονέκτικατ θα ανατρέψει μεγάλο μέρος της προόδου που έχουμε σημειώσει στις μεταφορές και την ανάπτυξη της κοινότητας. Η ουσία είναι ότι αν θέλουμε να κάνουμε το Κονέκτικατ ανταγωνιστικό, πρέπει να επισκευάσουμε τους κατεστραμμένους δρόμους, τις γέφυρες και τις σιδηροδρομικές μας γραμμές και να επενδύσουμε στις στρατηγικές πρωτοβουλίες μεταφορών που έχουν θεσπίσει οι Δημοκρατικοί. Ως συνήθως, όταν αντιμετωπίζουμε τις δύσκολες αποφάσεις για το πώς να ενισχύσουμε την οικονομία μας και να δημιουργήσουμε θέσεις εργασίας – το σχέδιο των Ρεπουμπλικανών μετακινεί το Κονέκτικατ προς τα πίσω». – Εκπρόσωπος του CT Dems, Leigh Appleby

CT Mirror: Κλαρίδης: Περικοπή μελλοντικών μεταφορών, πρωτοβουλίες τοπικής βοήθειας

Από: ΤΟΥ KEITH M. PHANEUF ΚΑΙ ΤΟΥ ΜΑΡΚ ΠΑΖΝΙΟΚΑΣ | 13 Οκτωβρίου 2015

Ο αρχηγός της μειοψηφίας της Βουλής Θέμης Κλαρίδης, R-Derby, κάλεσε την Τρίτη τη Δημοκρατική πλειοψηφία της Γενικής Συνέλευσης να μειώσει τις νέες πρωτοβουλίες της για συγκοινωνίες και δημοτικές ενισχύσεις προκειμένου να αποκατασταθούν οι περικοπές που επιβλήθηκαν πρόσφατα σε νοσοκομεία και υπηρεσίες σε άτομα με αναπηρία.

Οι πρωτοβουλίες για τις μεταφορές και τη δημοτική βοήθεια εγκρίθηκαν φέτος και πρόκειται να ξεκινήσουν το επόμενο οικονομικό έτος. Ο Κλαρίδης είπε ότι οι νέες πιστώσεις για τη δημοτική βοήθεια και τις μεταφορές αποτελούν ουσιαστικά ένα αποθεματικό ταμείο που είναι βέβαιο ότι τελικά θα πέσει θύμα μελλοντικών δημοσιονομικών ελλειμμάτων.

Η Κλαρίδη έκανε γνωστή την προθυμία της να περικόψει τα προγράμματα κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης Τύπου με τον αρχηγό της μειοψηφίας της Γερουσίας Len Fasano, R-North Haven, για να ζητήσει για άλλη μια φορά μια ειδική συνεδρίαση για την αναθεώρηση των περικοπών προϋπολογισμού 103 εκατομμυρίων δολαρίων που διέταξε τον περασμένο μήνα ο κυβερνήτης Dannel P. Malloy.

Με το GOP να αρνείται κατά τα άλλα να προσφέρει μια λίστα με εναλλακτικές περικοπές, η στάση του Κλαρίδη για τις δημοτικές δαπάνες και τις δαπάνες συγκοινωνίας ήταν εκτός του σεναρίου. Η Φασάνο ήταν αδέσμευτη, αποκαλώντας την ιδέα της πρόωρη - κάτι που θα μπορούσε ενδεχομένως να υιοθετηθεί στις διαπραγματεύσεις με τους Δημοκρατικούς.

Η συνέντευξη Τύπου ακολούθησε ένα κομμάτι πολιτικού θεάτρου: Την παράδοση των αναφορών που ζητούσαν ειδική συνεδρίαση.

Οι ηγέτες παρέδωσαν στον γραμματέα του πολιτειακού γραφείου τις υπογραφές κάθε Ρεπουμπλικανό νομοθέτη. Προκειμένου οι αναφορές να ενεργοποιήσουν μια ειδική σύνοδο, το GOP θα χρειαζόταν την πλειοψηφία της Γενικής Συνέλευσης - δηλαδή υπογραφές από τουλάχιστον 12 Δημοκρατικούς στη Βουλή και τέσσερις στη Γερουσία.

Ο Φασάνο είπε ότι ένα αίτημα από τους Δημοκρατικούς για λεπτομέρειες από το GOP ήταν μέρος ενός «ανόητου, παιδικού παιχνιδιού».

«Το έχουμε περάσει τόσες φορές με αυτόν τον κυβερνήτη. Ακόμη και οι άνθρωποι του κόμματός τους έχουν κάνει προτάσεις εκεί έξω ότι ο κυβερνήτης χαστούκισε χωρίς συνομιλία», είπε ο Φασάνο. «Νομίζω ότι αγνοούμε τον κυβερνήτη. Νομίζω ότι καθόμαστε με τους Δημοκρατικούς νομοθέτες και λέμε, "Ας μπούμε σε ένα δωμάτιο και το κάνουμε αυτό". Αν είστε σοβαροί, καλέστε μια ειδική συνεδρία και ας το κάνουμε».

Το GOP προσπαθεί να κρατήσει την προσοχή του κοινού εστιασμένη στη διαχείριση των δημοσιονομικών δυσκολιών του κράτους από τους Δημοκρατικούς. Το επόμενο έτος, ελπίζουν να πάρουν βουλευτικές έδρες σε ένα έτος προεδρικών εκλογών για πρώτη φορά μετά από δεκαετίες.

Παρά την έκκληση του Κλαρίδη για περικοπή ενός προγράμματος δημοτικής βοήθειας που ήταν προτεραιότητα των Δημοκρατικών νομοθετικών ηγετών, αυτή και ο Φασάνο είπαν ότι ελπίζουν να συνεργαστούν με τους Δημοκρατικούς νομοθέτες για να βρουν εναλλακτικές λύσεις στις έκτακτες περικοπές του προϋπολογισμού του Μαλόι.

«Ο Θεός ξέρει σε τι κατάσταση θα βρεθούμε» μήνες από τώρα, είπε ο Κλαρίδης. «Το πρόβλημα επιδεινώνεται κάθε μέρα».

Το πρόβλημα που ανέφερε ο Κλαρίδης είναι διπλό:

Τα κρατικά οικονομικά έρχονται σε περίπου 100 εκατομμύρια δολάρια ετησίως κάτω από τις προσδοκίες φέτος – μια τάση που απειλεί επίσης τους μελλοντικούς προϋπολογισμούς.
Και ακομμάτιστοι αναλυτές λένε ότι τα οικονομικά, εκτός αν προσαρμοστούν, θα έχουν έλλειμμα 927 εκατομμυρίων δολαρίων το 2017-18, τον πρώτο νέο προϋπολογισμό μετά τις πολιτειακές εκλογές του 2016. Η τάση μείωσης των εσόδων από τον φόρο εισοδήματος ωθεί αυτό το έλλειμμα σε περίπου 1 δισεκατομμύριο δολάρια.
Στα χαρτιά, ο νέος προϋπολογισμός αφιερώνει επίσης ένα μέρος των κρατικών εσόδων από φόρους επί των πωλήσεων για μεταφορές και δημοτικές ενισχύσεις – αλλά δεν υπάρχει άμεση αποπληρωμή.

Το πρόγραμμα μεταφορών λαμβάνει στην πραγματικότητα περίπου 30 εκατομμύρια δολάρια λιγότερα από το γενικό ταμείο από ό, τι υποτίθεται για αυτό το οικονομικό έτος. Οι μεταφορές προηγούνται κατά 96 εκατομμύρια δολάρια το επόμενο οικονομικό έτος και κατά 195 εκατομμύρια δολάρια το 2017-18.

Ομοίως, το κράτος αρχίζει να εξοικονομεί έσοδα από φόρους επί των πωλήσεων για δημοτικές ενισχύσεις τώρα, αλλά δεν παρέχει σημαντική χρηματοδότηση σε πόλεις και κωμοπόλεις μέχρι το επόμενο οικονομικό έτος. Οι κοινότητες υποτίθεται ότι θα λάβουν 229 εκατομμύρια δολάρια το 2016-17 και 288 εκατομμύρια δολάρια το 2017-18.

Τόσο ο Κλαρίδης όσο και ο Φασάνο δήλωσαν ότι φοβούνται ότι τα προβλήματα εσόδων και άλλα ζητήματα θα ανοίξουν περαιτέρω ελλείμματα φέτος και το επόμενο έτος. Το προβλεπόμενο έλλειμμα 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων που αναμένει το 2017-18 είναι υπερδιπλάσιο των επιπλέον χρημάτων την ίδια χρονιά για τις μεταφορές και τη δημοτική βοήθεια μαζί.

Ο εκτελεστικός διευθυντής της Διάσκεψης των Δήμων του Κονέκτικατ, Τζο Ντε Λονγκ, δήλωσε την Τρίτη ότι οι τοπικοί ηγέτες γνωρίζουν καλά το διαφαινόμενο έλλειμμα και την ικανότητά του να επηρεάσει την πρωτοβουλία δημοτικής βοήθειας.

«Δεν θα φτάσω στο σημείο να πω ότι είναι δύσπιστοι ότι θα δουν αυτά τα χρήματα, αλλά ανησυχούν πολύ», είπε ο DeLong.

«Όλα αυτά τα χρήματα δεν πρόκειται να καταλήξουν να φτάσουν εκεί», είπε ο Κλαρίδης, αποκαλώντας «υποκρισία» οι Δημοκρατικοί νομοθέτες να κάνουν εκστρατεία για αυτές τις δημοσιονομικές πρωτοβουλίες.

Ο Malloy και οι συνάδελφοί του Δημοκρατικοί αρνήθηκαν επίσης ένα ευρύ φάσμα φορολογικών ελαφρύνσεων που εγκρίθηκαν την τελευταία θητεία και ήταν προγραμματισμένο να ξεκινήσουν μετά τις πολιτειακές εκλογές τον Νοέμβριο του 2014. Όμως οι Δημοκρατικοί ακύρωσαν ή ανέβαλαν φορολογικές ελαφρύνσεις — ύψους σχεδόν 500 εκατομμυρίων δολαρίων συνολικά σε δύο χρόνια — με στόχο σε καταναλωτές, εταιρείες, ασφαλιστικές εταιρείες, μεμονωμένους φορολογούμενους και φτωχούς εργαζόμενους.

Αντί να αρνηθούν αυτές τις τελευταίες δημοσιονομικές υποσχέσεις μετά τις πολιτειακές εκλογές του 2016, οι ηγέτες θα πρέπει να χρησιμοποιήσουν τους διαθέσιμους πόρους για την προστασία των φτωχών και των αναπήρων, είπε ο Κλαρίδης. Οι δημοκρατικοί ηγέτες «πρέπει να αναπτύξουν μια ραχοκοκαλιά».

Ο Κλαρίδης επεσήμανε συγκεκριμένα τα 105 εκατομμύρια δολάρια σε εισπράξεις φόρου επί των πωλήσεων που υποτίθεται ότι θα προορίζονται για πόλεις και κωμοπόλεις αυτό το οικονομικό έτος – αλλά δεν παραδόθηκαν μέχρι το 2016-17.

Ο Φασάνο ήταν πιο προσεκτικός, λέγοντας στη συνέχεια ότι θα ήταν πρόωρο να εγκριθεί η έκκληση του Κλαρίδη για μείωση της πρωτοβουλίας δημοτικής βοήθειας, προσθέτοντας ότι όλες οι ιδέες θα πρέπει να επιφυλάσσονται για νομοθετικές διαπραγματεύσεις.

Οι Δημοκρατικοί αντέδρασαν ψύχραιμα.

«Καθώς οι νομοθετικοί Δημοκρατικοί ετοιμάζονται να ανακοινώσουν τις εναλλακτικές μας για τις περικοπές του κυβερνήτη, οι Ρεπουμπλικάνοι δεν έχουν και πάλι τίποτα ουσιαστικό να προσφέρουν», δήλωσε ο πρόεδρος της Βουλής J. Brendan Sharkey, D-Hamden. «Το σημερινό πολιτικό κόλπο είναι απλώς μια συνέχεια του γεγονότος ότι οι Ρεπουμπλικάνοι βάζουν την πολιτική θέση πάνω από τη σοβαρή πολιτική».

Ο Πρόεδρος της Γερουσίας Pro Tem Martin Looney, D-New Haven, σημείωσε ότι ο εναλλακτικός προϋπολογισμός που πρότειναν οι Ρεπουμπλικάνοι κοινοβουλευτικές ομάδες την περασμένη άνοιξη έπεσε τελικά εκτός ισοζυγίου άνω των 200 εκατομμυρίων δολαρίων λόγω της μείωσης των προβλέψεων εσόδων. Το GOP δεν εξισορρόπησε ποτέ το σχέδιό του, το οποίο ήταν ήδη αμφιλεγόμενο, βασιζόμενο στο ότι το κράτος εξασφάλιζε 630 εκατομμύρια δολάρια σε ετήσια εξοικονόμηση από συνδικαλιστικές παραχωρήσεις.

«Μακάρι να ήταν συγκλονιστικό το γεγονός ότι οι Ρεπουμπλικάνοι θέλουν να έχουν μια ειδική συνεδρίαση χωρίς να προτείνουν στην πραγματικότητα έναν ισορροπημένο προϋπολογισμό», είπε ο Λούνεϊ. «Η αποτυχία τους να δημιουργήσουν έναν ολοκληρωμένο, ισορροπημένο εναλλακτικό προϋπολογισμό καταδεικνύει την παντελή έλλειψη δέσμευσής τους να συμμετάσχουν ενεργά στη διαδικασία του προϋπολογισμού μέχρι ένα υπεύθυνο συμπέρασμα».

Ο Gabe Rosenberg, εκπρόσωπος της Κοινοβουλευτικής Ομάδας των Δημοκρατικών στη Βουλή, είπε ότι η πρόταση του Κλαρίδη δείχνει ότι «οι Ρεπουμπλικάνοι γίνονται όλο και πιο απελπισμένοι καθημερινά».

Ο Ρόζενμπεργκ πρόσθεσε ότι «η ηγεσία των Δημοκρατικών της Βουλής έχει καταστήσει σαφές ότι έχουν δεσμευτεί να ανακουφίσουν το βάρος του φόρου ιδιοκτησίας στις οικογένειες του Κονέκτικατ».

«Αν το κατώφλι για δράση είναι οι τέλειες οικονομικές συνθήκες, τότε δεν θα μπορέσουμε ποτέ να παρέχουμε στους κατοίκους του Κονέκτικατ σημαντική εξοικονόμηση φόρου ακινήτων ή να παρέχουμε στις επιχειρήσεις και τους μετακινούμενους ασφαλές και αξιόπιστο σύστημα μεταφοράς», πρόσθεσε ο εκπρόσωπος της Ομάδας των Δημοκρατικών στη Γερουσία, Άνταμ Τζόζεφ. «Οι Ρεπουμπλικάνοι ουσιαστικά ζητούν από τους ανθρώπους να πληρώσουν υψηλότερους φόρους ιδιοκτησίας και αυτοκινήτων και να καθίσουν στην κίνηση».